FörkylningHuskurerOnt i magenTarmproblemBenskörhetKlimakterietNyttig mat

Vit tunga eller dålig andedräkt? Så håller du tungan frisk

06 feb, 2024 
Delad bild på kvinna som sträcker ut tungan och professor Bengt Hasséus

Munhälsa handlar inte bara om tänder och tandkött. Även tungan spelar en roll för hur din mun mår. Men hur vet man att tungan är frisk och när ska man söka hjälp? Så här säger experten.

Annons

Precis som din tarm har din tunga också en alldeles egen mikroflora med olika bakterier. När de goda bakterierna är i perfekt balans med varandra mår tungan bra. Bengt Hasséus, övertandläkare och professor i oral medicin vid Göteborgs universitet, berättar att tungan egentligen är en grupp muskler som är täckta med olika typer av papiller, bland annat smaklökar. Det är de som ser ut som rosa ”pluppar” på tungan.

– Tungan behöver vi för att kunna artikulera när vi pratar men också för att föra ner maten i matstrupen. En frisk tunga gör att vi kan äta mer variationsrikt, säger han.

En frisk tunga är ofta rosaröd med en skrovlig yta. Den kan även ha fåror utan att det är något konstigt.

– Det finns i nuläget inget som tyder på att bakterier i munnen skulle kunna ta sig ut i kroppen via fåror eller sår i tungan på samma sätt som sätt som via infekterade tandköttsfickor, säger Bengt Hasséus.

Tungdiagnostik kan ge ledtrådar

Inte heller kan man läsa av tungan för att med säkerhet hitta sjukdomar i kroppen. Metoden tungdiagostik används framförallt inom kinesisk medicin och ayurveda. Man menar att olika delar av tungan motsvarar olika organ och kroppssystem och man ställer en diagnos genom att titta på tungans färg och form.

Annons

– Det finns ingen vetenskaplig evidens för att tungan kan användas till att diagnosticera obalanser. Men en del tecken som beskrivs i tungdiagnostiken kan vara tecken på sjukdom. För att ställa en säker diagnos måste det dock kompletteras med en vanlig medicinsk undersökning och provtagning, säger Bengt Hasséus.

Då ska du söka hjälp

  • Sök alltid hjälp om du känner en liten kula, klump eller knöl någonstans på tungan. I de allra flesta fall finns naturliga förklaringar som till exempel att man har bitit sig i tungan och fått en svullnad eller ärrbildning. Men det är mycket viktigt att det blir ordentligt undersökt. Varje år upptäcks nämligen cirka 200 fall av cancer i tungan i Sverige. Det är vanligast hos äldre personer men kan förekomma även i yngre åldrar. Ju tidigare cancern upptäcks, desto bättre är prognosen.
  • Sår på tungan eller i munnen som inte läker inom tio dagar ska man också alltid söka vård för.

För även inom den vanliga sjukvården tittar man ibland på just tungans utseende.

– Ibland kan det synas på tungan om man till exempel har en vitamin- eller järnbrist. Det kan påverka tungans struktur – den kan bli röd och blank, och ibland även svida. Då ska man söka hjälp på sin vårdcentral.

Bli av med halsbränna – här är bästa tipsenBrand logo
Bli av med halsbränna – här är bästa tipsen

Vit beläggning kan ge dålig andedräkt

En frisk tunga kan också se lite vit ut utan att det är onormalt.

Annons

– Men har man en vit beläggning tillsammans med dålig smak i munnen kan det ge dålig andedräkt. Be din tandläkare om en undersökning och eventuellt en mikrobiologisk odling i så fall. Man kan en period prova en munskölj med antibakteriell verkan. Rådgör gärna här med din tandläkare.

Däremot hjälper inte husmorsknep som att slicka sig på handleden för att upptäcka om den dåliga andedräkten kommer från tungan, menar Bengt Hasséus:

– Nej, det fungerar inte. Fråga hellre någon du känner väl om du har dålig andedräkt. Det är säkrare.

Närbild av papillerna på tungan
De små rosa plupparna på tungan kallas papiller.

Tvärtemot vad många tror ska man inte använda tungskrapa. Det stör tungans ekosystem med goda bakterier.

– Om man mekaniskt stimulerar tungryggen kan de papiller som finns där börja växa till sig. När tungan är frisk sköter kroppen själv rengöringen av den, bland annat med substanser som finns i saliven. Dessutom får vi en mekanisk rengöring av tungan när vi sväljer ner föda eller dricker. Att skrapa eller borsta tungan ska man vara försiktig med, säger Bengt Hasséus.

Annons

Avråder från att skrapa tungan

Att skrapa tungan kan också förvärra symtom vid muntorrhet, vilket är en vanlig orsak till dålig andedräkt.

– Om man är muntorr nöter tungan mot tänderna och gommen. Den kan bli röd och irriterad och man kan få sveda på tungan, särskilt nattetid när salivproduktionen är lägre. Därför är det bra att ha ett glas vatten på sängbordet så att man kan fukta tungan. Det finns också smörjande produkter mot muntorrhet på apotek, säger Bengt Hasséus.

Det mår tungan bra av

  • Håll tungan fuktad med vanligt vatten.
  • Din tunga mår bra om du äter en allsidig kost som du tuggar väl. Det ger en bra balans mellan olika bakterier på tungan.
  • Undvik alkohol, det torkar ut. Undvik framförallt att dricka starksprit och använd inte munsköljningar som innehåller alkohol.
  • Rökning och snus kan också påverka tungan negativt.

Ett annat besvär som kommer i spåren av muntorrhet är svamp på tungan.

– Det kan synas som en vit beläggning som går att skrapa bort på tungan. Är man frisk är en svampinfektion inte farlig men man kan få en unken smak i munnen och maten kan smaka sämre. Är man däremot redan sjuk och skör kan svampinfektionen sprida sig ner i matstrupen.

Annons

Tungan kan drabbas av svamp

Att äldre tappar aptiten och inte tycker att maten smakar gott längre kan bero på problem med nedsatt känslighet i smaklökarna som finns på tungryggen. Och där kommer tungan in indirekt som orsak.

– Äter man dåligt kan det vara bra att titta på tungan så att den är fri från svamp och sveda. Det kan påverka smaklökarna och aptiten. Även spottkörtlarna försämras med åren, vilket också kan bidra till muntorrhet, säger Bengt Hasséus.

Den allra vanligaste åkomman som drabbar tungan är geografisk tunga, eller karttunga. Tungan har då röda områden omgivna av en vit kant. Den påminner helt enkelt om en karta.

– Vi vet inte orsaken men sjukdomen är ofarlig. Om stora delar av tungan drabbas kan man få sveda, men i de flesta fall får man inga symtom.

Vatten på nattduksbord
Vatten kan hjälpa mot muntorrhet och dålig andedräkt.

Järnbrist kan ge sveda på tungan

Har man sveda består behandlingen av smärtstillande eller lokalbedövande munskölj eller munpasta tills symtomen har lagt sig.

Annons

På samma sätt är det med BMS, burning mouth syndrome, som oftast drabbar äldre kvinnor. Sjukdomen är ofarlig och orsaken är okänd. En teori är att det frisätts för mycket av vissa signalsubstanser som ökar upplevelsen av smärta. Symtomen kan ibland även bero på bristtillstånd, till exempel på järn.

– Vid BMS ser munnen helt frisk ut men man har jätteont. Har man haft ont i mer än tre månader trots att munnen ser helt normal ut får man diagnosen BMS. Det kan behandlas med mediciner som hjälper mot nervsmärta, säger Bengt Hasséus.

Sjukdomen är relativt vanlig.

– Det kan tyvärr vara svårt att få rätt diagnos. Men det är viktigt att man söker hjälp. För även om tillståndet är svårbehandlat finns det hjälp att få.

Många orsaker till dålig andedräkt

Dålig andedräkt kallas halitos på tandläkarspråk. Det delas in i olika varianter beroende på orsak:

  • Kommer lukten inifrån munnen, som från tungan eller tandköttsfickor till exempel, kallas det för intra-oral (i munnen) halitos.
  • Vid extra-oral (utanför munnen) halitos, kan den dåliga lukten komma inifrån kroppen, till exempel från lungorna, halsmandlarna eller magen.
  • Pseudohalitos är ett tillstånd då personen inbillar sig att hen har dålig andedräkt trots att tandläkare försäkrar att så inte är fallet.

Det här hjälper mot halitos som kommer från munnen:

  • Munsköljmedel som innehåller klorhexidin, cetylpyridinklorid och zinclactat är effektiva mot dålig andedräkt, enligt studier.
  • Zinktabletter kan neutralisera svavelgaser som bildas i munnen och ger dålig andedräkt. Zink binder nämligen svavelgaser.
  • Om den dåliga andedräkten orsakas av muntorrhet hjälper det att dricka mer vatten. Även kolsyrat vatten fungerar. Eftersom munnen blir speciellt torr under natten kan du ta ett glas innan du lägger dig.

Foto: TT/Shutterstock, privat

Annons